Despite the German past being a walk in the park compared to other languages getting the Perfect tense right can be tricky, especially with all the irregular participles.

In this post, I want to share an extensive list of the most common strong German verbs and their past participles sorted by difficulty level.

At the end of the post, you will find the download links in PDF format.

Some notes

Skip this part if you just want to get to the point and can’t wait to see those irregular past participles!

Prefixes

You’ll see that some of these verbs are not that common in neither German or English. That’s because not the verbs per se are common but the resulting verbs from adding different prefixes (i.e. scheidenentscheiden). Adding all separable and inseparable verbs to this list would make it way too long (but we will address that topic in a future post). Therefore this list contains only original verbs, which is what you need to know to be able to form the Perfekt.

Sein or haben?

Also, you will see some verbs that can be used both with sein and with haben. The (really) short explanation is that these verbs are transitive (allow objects) when used with haben and intransitive (don’t allow objects) when used with sein. You can visit this link for a more elaborate explanation.

Perfect or Präteritum?

I’ve also marked in red the verbs that aren’t usually used with the Perfekt but with the Präteritum.

 

Elementary (A1-A2)

Translation

Verb

Perfekt

Example

to start beginnen hat begonnen Wir haben schon mit den Vorbereitungen begonnen.
to offer bieten hat geboten Das Restaurant hat eine große Auswahl geboten.
to ask for something bitten hat gebeten Lisa hat mich um Hilfe gebeten.
to stay bleiben ist geblieben Am Ende sind wir zu Hause geblieben.
to break brechen hat/ist gebrochen Der Stuhl ist einfach gebrochen!
to bring bringen hat gebracht Der Postbote hat ein Paket gebracht.
to think denken hat gedacht Ich habe gedacht, dass du keine Zeit hast.
to be allowed to dürfen hat gedurft Sie hat es leider nicht gedurft. [ONLY USED IN SPECIFIC SITUATIONS]
to recommend empfehlen hat empfohlen Der Kellner hat den Hauswein empfohlen.
to eat essen hat gegessen Ich habe heute noch nichts gegessen.
to drive fahren hat/ist gefahren Letzten Monat sind wir nach Süddeutschland gefahren.
to fall fallen ist gefallen Die Vase ist auf den Boden gefallen und jetzt ist sie kaputt.
to catch fangen hat gefangen Er hat den Ball im letzten Moment noch gefangen.
to find finden hat gefunden Wir haben das Hotel nicht gefunden.
to fly fliegen ist geflogen Der Vogel ist über meinen Kopf geflogen.
to give geben hat gegeben Hast du deiner Schwester das Geschenk gegeben?
to go gehen ist gegangen Ist Maria schon zum Supermarkt gegangen?
to enjoy genießen hat genossen Unser Urlaub war toll, wir haben ihn wirklich genossen.
to win gewinnen hat gewonnen Ich habe noch nie im Lotto gewonnen.
to hold halten hat gehalten Sie hat das Baby auf dem Arm gehalten.
to hang hängen hat/ist gehangen Die Fotos haben jahrelang an der Wand gehangen.
to be called heißen hat geheißen Früher hat diese Straße anders geheißen. [ONLY USED IN SPECIFIC SITUATIONS]
to help helfen hat geholfen Gott sei Dank hat sie mir geholfen!
to know kennen hat gekannt Die Party war langweilig, denn ich habe niemanden gekannt.
can können hat gekonnt Es tut mir Leid, dass ich dich nicht angerufen habe, aber ich habe einfach nicht gekonnt.  [ONLY USED IN SPECIFIC SITUATIONS]
to come kommen ist gekommen Wer ist zu der Party gekommen?
to load laden hat geladen Das Schiff hat Autos geladen.
to let lassen hat gelassen Meine Mutter hat mich nicht gelassen.
to walk, to run laufen ist gelaufen Wir sind heute ein bisschen am Strand gelaufen.
to suffer leiden hat gelitten Meine Kinder haben wegen der Trennung sehr gelitten.
to lend leihen hat geliehen Hat sie dir ihr Fahrrad geliehen?
to read lesen hat gelesen Ich habe gestern Nacht bis um zwölf Uhr gelesen.
to lie (position) liegen hat gelegen Wo ist das Handy? Es hat gerade hier gelegen.
to lie (tell lies) lügen hat gelogen Der Zeuge hat gelogen.
to like mögen hat gemocht Ich habe das Essen nicht wirklich gemocht.
to have to müssen hat gemusst Er hat es gemusst. [ONLY USED IN SPECIFIC SITUATIONS]
to take nehmen hat genommen Ich habe mir ein Glas Wasser genommen.
to smell riechen hat gerochen Es hat in dem Garten gut gerochen.
to call, to shout rufen hat gerufen Sie hat um Hilfe gerufen.
to separate, to divorce scheiden hat geschieden Die Grenze hat zwei Länder geschieden.
to sleep schlafen hat geschlafen Ich war krank und habe den ganzen Tag geschlafen.
to hit schlagen hat geschlagen Ich habe gehört, Peter hat seinen Bruder geschlagen.
to close schließen hat geschloßen Hat der Laden schon geschloßen?
to write schreiben hat geschrieben Meine Tante hat mir gestern geschrieben.
to swim schwimmen hat/ist geschwommen Im Urlaub bin ich jeden Tag 30 Minuten geschwommen.
to see sehen hat gesehen Hast du den Vogel gesehen?
to be sein ist gewesen Ich bin schon mehrere Male in Italien gewesen. [ONLY USED IN SPECIFIC SITUATIONS]
to send senden hat gesandt Ich habe einen Brief nach Hause gesandt.
to sing singen hat gesungen Ich habe gestern in der Karaokebar gesungen.
to sit sitzen hat gesessen Hast du auf diesem Stuhl gesessen?
to speak sprechen hat gesprochen Die Kassiererin hat mit uns Englisch gesprochen.
to stand stehen hat gestanden Das Auto hat ein Jahr nur in der Garage gestanden.
to steal stehlen hat gestohlen Der Dieb hat eine Million Euro gestohlen.
to climb, to rise steigen ist gestiegen Wegen dem Klimawandel ist der Meeresspiegel gestiegen.
to fight streiten hat gestritten Als ich noch klein war habe ich viel mit meinen Geschwistern gestritten.
to carry, to wear tragen hat getragen Der Hotelpage hat unsere Koffer getragen.
to meet treffen hat getroffen Ich habe gestern deine Frau im Supermarkt getroffen.
to drive (people or animals) treiben haben getrieben Der Wind hat die Blätter in unseren Garten getrieben.
to step, to kick treten hat/ist getreten Er hat mich aus Versehen getreten.
to drink trinken hat getrunken Er kann nicht mit dem Auto nach Hause fahren, weil er getrunken hat.
to do tun hat getan Ich habe heute nicht viel getan.
to forget vergessen hat vergessen Seine Sektretärin hat vergessen meine Nummer aufzuschreiben.
to lose verlieren hat verloren Leider hat unsere Lieblingsmannschaft verloren.
to wash waschen hat gewaschen Meine Kinder haben gestern den Hund gewaschen.
to become, to get werden ist geworden Dein Sohn ist im letzten Jahr sehr groß geworden.
to throw werfen hat geworfen Er hat den Ball zu schwach geworfen.
to know wissen hat gewusst Diese Information habe ich nicht gewusst.
to pull ziehen hat gezogen Der Pilot hat den falschen Hebel gezogen.

Intermediate (B1)

Translation Verb Perfect Example
to bake backen hat gebacken Ich habe mit meiner Oma Kekse gebacken.
to order, to command befehlen hat befohlen Meine Mutter hat mir befohlen mein Zimmer aufzuräumen.
to recover bergen hat geborgen Die Opfer des Erbebens wurden Stunden später geborgen.
to lead sb to do sm bewegen hat bewogen Was hat ihn bloß zu dieser Entscheidung bewogen?
to bend, to turn biegen hat/ist gebogen Das Auto ist scharf um die Ecke gebogen.
to tie binden hat gebunden Sie hat sich das erste Mal die Schnürsenkel alleine gebunden.
to fry, to roast braten hat gebraten Zu Weihnachten hat die Mutter eine Gans gebraten.
to frighten, to be startled erschrecken hat erschrocken Die schwarze Katze hat ihn gestern Abend erschrocken.
to flow fließen ist geflossen Das Wasser ist gleichmäßig geflossen.
to eat (for animals) fressen hat gefressen Der Löwe hat die Antilope gefressen.
to be cold, to freeze frieren hat/ist gefroren Ich habe den ganzen Abend gefroren weil ich meine Jacke vergessen hatte.
to give birth to gebären hat geboren Sie hat 1985 ihr erstes Kind geboren.
to succeed gelingen ist gelungen Die Projektpräsentation ist wirklich gelungen.
to be valid gelten hat gegolten Auf der anderen Seite der Grenze hat unser Geld nicht mehr gegolten.
to happen, to occur geschehen ist geschehen Keiner wusste was vor der Explosion geschehen ist.
to seize, to grab greifen hat gegriffen Sie hat im letzten Moment nach seiner Hand gegriffen und hat so den Absturz verhindert.
to sound klingen hat geklungen Seine Stimme hat an dem Tag komisch geklungen.
to measure messen hat gemessen Sie haben das Kind nach der Geburt gemessen.
to guess, to advise raten hat geraten Der Beamte hat mir geraten mir einen guten Anwalt zu suchen.
to ride (animal) reiten hat/ist geritten Er ist oft in den späten Abendstunden geritten.
to create schaffen hat geschaffen Gott hat Himmel und Erde geschaffen.
to shine, to seem scheinen hat geschienen Die Sonne hat durch das Fenster geschienen.
to throw schmeißen hat geschmissen Leon hat den Ball aus Versehen ins Fenster geschmissen.
to cut, to chop schneiden hat geschnitten Ich war unkonzentriert und habe mir in den Finger geschnitten.
to scream, to yell schreien hat geschrien Ich habe gehört, dass das Kind geschrien hat.
to dwindle, to fade schwinden ist gschwunden Plötzlich ist das Lächeln aus ihrem Gesicht geschwunden.
to sink sinken ist gesunken Die Titanic ist am frühen Morgen des 15. April 1912 gesunken.
to jump, to bounce springen ist gesprungen Die Hochspringerin ist zwei Meter gesprungen.
to sting, to stab, to stick stechen hat/ist gestochen Die Wespe hat das kleine Mädchen gestochen.
to die sterben ist gestorben Mein Opa ist schon vor vielen Jahren gestorben.
to push, to stove stoßen hat/ist gestoßen Er hat mich brutal zur Seite gestoßen.
to forgive verzeihen hat verziehen Sie hat mir sofort für meinen dummen Fehler verziehen.
to grow wachsen ist gewachsen Der Baum ist schief gewachsen.
to advertise, to promote werben hat geworben Die Partei hat mit allen Mitteln geworben.
to weigh wiegen hat gewogen Der Mitarbeiter hat mein Paket nicht richtig gewogen.
to force zwingen hat gezwungen Die Polizisten haben ihn zu einem Geständnis gezwungen.
to deceive trügen hat getrogen Der Eindruck hat mich nicht getrogen.
to burn brennen hat gebrannt Das Haus hat mehrere Stunden gebrannt.
to call (name), to name nennen hat genannt Meine Großmutter hat mich bei vollem Namen genannt.
to run rennen ist/hat gerannt Nach dem Schreck ist er den ganzen Weg nach Hause gerannt.
to turn wenden hat gewandt Nach dem Streit hat er sich gegen seine Tochter gewandt.