There are two types of questions: closed and open questions. 

  • Closed questions: Can only be answered with yes or no. They start with the verb. 
  • Open questions: Can be answered with different types of information. They start with a question word (how, why, who, what,…). 

No matter the type of question the verb always comes before the subject. 

Exercise 1

Match the questions with their answers.       

1. Wie heißt du?

2. Magst du Gemüse?

3. Wie geht es dir?

4. Was bist du von Beruf?

5. Kommst du aus Australien?

6. Bist du Lisa?

7. Woher kommst du?

8. Lebt Maria in Köln?

___ Ich bin Pilot.

___ Ich komme aus Spanien.

___ Ja, genau!

___ Gut, danke!

___ Bettina.

___ Ja, ich mag es sehr gern.

___ Nein, sie lebt jetzt in München.

___ Nein, ich komme aus Neuseeland.

Closed questions

Closed questions are the ones that start with a verb and require a yes or no answer. They are also called yes/no questions.

Bist du Maria? → Ja / Nein 

There are only two possible answers, you either are Maria or you are not.

Note that unlike English, German does not need a helping verb like do or does to form a question.

German simply starts with the verb and then adds the subject:

Do you like it? Magst du es?
Do we need this? Brauchen wir das?
Do they have money? Haben sie Geld?

Exercise 2

Fill in the blanks with the appropriate missing word. Example:     

0. Hast du eine Katze? Nein, ich habe zwei Hunde.

1. ________ du glücklich? – Nein, ich bin traurig.

2. Kannst _____ das machen? – Ja, ich kann das machen.

3. _____ Frau Seidler Lehrerin? – Ja, sie ist Lehrerin.

4. ________ Tom Morello Gitarre? – Ja, er spielt Gitarre.

5. _________ _______ in Chicago? – Nein, ich wohne in Philadelphia.

In most cases, the word order of simple sentences is Subject + Verb + Objects.

In both closed and open questions, this word order gets inverted, so the verb will come first and then the subject: 

StatementQuestion
Du hast Zeit. Hast du Zeit?
Das Buch kostet 2 Euro.Wieviel kostet das Buch?
Peter kauft Blumen.Warum kauft Peter Blumen?

Exercise 3

Form complete questions. Example:     

0. in Freiburg – du – wohnst? Wohnst du in Freiburg?

1. sind –  Herr Berg – Sie ? _____________________________________________

2. Jolene – du – bist ?  _____________________________________________

3. heißt – Petra – du? _____________________________________________

4. aus Spanien – du – kommst? _____________________________________________

5. heißen – Sie – Alexandra? _____________________________________________

6. Deutsch – du – sprichst?   _____________________________________________

Exercise 4

Turn the following statements into closed questions. Example:     

0. Wir brauchen Wasser. Brauchen wir Wasser?

1. Dein Vater ist in Berlin. ____________________________________________

2. Du möchtest Wasser. ____________________________________________

3. Unsere Nachbarin ist krank. ____________________________________________

4. Man muss gesund essen. ____________________________________________

5. Ich darf Sie etwas fragen. ____________________________________________

6. Ein Unfall passiert schnell. ____________________________________________

7. Dein Sohn freut sich. ____________________________________________

Exercise 5

Translate the questions into German.  

1. Is your uncle in Hamburg? ____________________________________________

2. Are you sad? ____________________________________________

3. Do you play soccer? ____________________________________________

4. Do you have to work? ____________________________________________

5. Can I help? ____________________________________________

6. Are you Mr. Berg? ____________________________________________

Exercise 6 

Write an appropriate question for each answer. There are multiple possible solutions.

0. Spielst du Volleyball? Nein, ich spiele Tennis. 

1. __________________________________ Ja, ich frage meine Mutter.

2. __________________________________ Nein, ich rede mit Sandra.

3. __________________________________ Nein, ich lerne Englisch.

4. __________________________________ Ja, ich gehe nach Hause.

5. __________________________________ Nein, ich kann nicht tanzen.

6. __________________________________ Nein, wir trinken Wasser.

7. __________________________________ Ja, wir essen Kuchen.

Open questions

Open questions are the ones that start with a question word (called W-Wort in German because they all begin with W) and are answered in many different ways, thus, with an open answer. They are also called information questions.

Wie geht es dir? → Gut / Schlecht / Es geht / Besser

Anything can be answered here depending on the situation.

Let’s see all question words or W-Wörter:

was?what?
wann?when?
warum?why?
wer?who?
wo?where?
woher?where from?
wohin?where to?
wie?how?
wie viel?how much?

Exercise 7

Provide the appropriate question word and verb for every blank. Example:     

0. Was trinkst du? Ich trinke Kaffee.

1. ______ lernt Deutsch? Wir _____________ Deutsch.

2. ______ spät ist es? Es _____ 14:30 Uhr.

3. ______ studiert ihr? _____ studieren Medizin.

4. ______ trinkt Sabine? Sabine ________ Saft.

5. ______ kauft Brot? Maria __________ Brot.

6. ______ heißt die Lehrerin? Sie ___________ Frau Berg.

7. ______ wohnt in Berlin? Peter und Maria __________ in Berlin.

8. ______ alt ist Tim? Er ______ 25 Jahre alt.

Wo, wohin, woher

  • Motion from a place: where from?
Woher kommt er? Where does he come from?
  • Location: where?
Wo ist er? Where is he?
  • Motion to a place: where to?
Wohin geht er? Where is he going to?

Woher?

Aus Spanien.

Von zu Hause.

+ Woher kommst du?

– Ich komme aus Spanien.

Wo?

In Spanien.

Zu Hause.

+ Wo wohnst du?

–  Ich wohne in Berlin.

Wohin?

Nach Spanien.

Nach Hause.

+ Wohin gehst du?

– Ich gehe nach Italien. 

Exercise 8

Provide the appropriate question words. Example:     

0. Wohin fährst du?  

1. ________ arbeitest du?

2. ________ geht ihr?

3. ________ bist du?

4. ________ kommst du?

5. ________ wohnt ihr?

6. ________ lebst du?

7. ________ studiert ihr?

In open questions the question word comes first, then the verb and then the subject: 

Question WordVerbSubject
Was
Wo
Wohin
möchten
ist
geht
Sie?
meine Mutter?
ihr?

Sometimes we can also encounter interrogative phrases such as wie alt, wie schnell, wie oft, um wie viel Uhr. They behave as the question word, that goes in the beginning.

Interrogative PhraseVerbSubject
Wie alt
Wie schnell
Wie groß
Um wie viel Uhr
bist
ist 
ist
kommt
du?
das Fahrrad?
dein Haus?
der Bus?

Exercise 9

Write complete open questions and answer them about yourself. Example:     

0. arbeiten – du – wo?    Wo arbeitest du? – Ich arbeite in Köln.

1. heißen – Sie – wie?

________________________________________________________________________

2. du – welche Sprachen – sprichst?

________________________________________________________________________

3. ist – wie  – dein Name?

________________________________________________________________________

4. du – kommst – woher?

________________________________________________________________________

5. bist – wer – du?

________________________________________________________________________

6. wohnst – du – wo?

________________________________________________________________________

Exercise 10

Write complete questions. There are multiple possible answers. Example:     

0. Wer wohnt in Hamburg?      

Luisa wohnt in Hamburg.

1. _____________________________________________________________

Ich komme aus Australien.

2. _____________________________________________________________

Nein, ich bin Lehrer.

3. _____________________________________________________________

Nein, er kommt aus Amerika.

4. _____________________________________________________________

Ja, mein Name ist Luis.

5. _____________________________________________________________

Ja, sie spricht ein bisschen Englisch.

6. _____________________________________________________________

Nein, er ist Arzt.

7. _____________________________________________________________

Ja, sie kommen aus Deutschland.

8. _____________________________________________________________

Sie heißt Melina.

9. _____________________________________________________________

Ja, sie sprechen Englisch.

10. _____________________________________________________________

Ich spreche Englisch und Spanisch.

11. _____________________________________________________________

Paola kommt aus Spanien.

12. _____________________________________________________________

Nein, ich bin Klaus.

Answering closed questions

You are already familiar with the words ja and nein to answer questions. Let’s practice them before we learn a third word to answer yes/no questions.

We use ja when the answer is positive.

Exercise 11

Answer the questions with a positive answer. Example:     

0. Gehst du in den Park? Ja, ich gehe in den Park.  

1. Reist du nach Spanien? Ja, ____________________________________

2. Lebt ihr in Hamburg? Ja, ____________________________________

3. Kaufst du Brot? _______________________________________

4. Tanzt ihr Salsa? _______________________________________

We use nein when the answer is negative.

Exercise 12

Answer the questions with a negative answer. Example:     

0. Isst du Pizza?             Nein, ich esse Nudeln.  

1. Wohnt ihr in Hamburg? (München) Nein, __________________________________

2. Geht ihr ins Museum? (nach Hause) _______________________________________

3. Studierst du in Köln? (Hamburg) _______________________________________

4. Kaufst du Brot? (Obst) _______________________________________

However, when confronted with a negative question and your answer is yes, you answer with “doch” instead of “ja”.  You can see doch as the German equivalent to “In fact, I do” or “Actually, I do”.

In other words, we answer with doch when the question is wrongly assuming a negative answer.

Negative QuestionPositive Answer
Magst du keinen Käse? 
Don’t you like cheese? 

Wohnst du nicht hier?
Don’t you live here?
Doch, ich mag Käse.
Yes, I do like cheese.

Doch, ich wohne hier.
Yes, actually, I do.

This only applies to positive answers for negative questions. If your answer is negative, you answer as usual with nein

Exercise 13

Answer these negative questions with a positive answer. Example:     

0. Magst du keine Pizza? Doch, ich mag Pizza.

1. Fährst du nicht nach Belgien? Doch, ________________________________________

2. Bist du nicht glücklich? Doch, ________________________________________

3. Trinkst du nicht Tee? _____________________________________________

4. Heißt du nicht Thomas? _____________________________________________

5. Arbeiten Tim und Max nicht? _____________________________________________

6. Kommst du nicht aus London? ___________________________________________

7. Hast du keine Zeit? _____________________________________________

8. Lernt Alexandra nicht Deutsch?___________________________________________

9. Kommt Pia nicht aus Kuba? _____________________________________________

10. Bleibst du nicht hier? _____________________________________________

11. Kochst du nicht? _____________________________________________

12. Möchtest du nichts essen? _____________________________________________

13. Studierst du nicht in Köln? _____________________________________________

Exercise 14

Answer the questions with either a positive or a negative answer. Example:     

0. Isst du Pizza? – Nein, ich esse Nudeln.

1. Reist du nach Irland? + Ja, ___________________________________

2. Kommt Juan aus Japan? – Nein, __________________________________

3. Trinkst du nicht Tee? + Doch, _________________________________

4. Gehst du nach Hause? – _______________________________________

5. Arbeiten Tim und Max nicht? + _______________________________________

6. Kommst du nicht aus London? – _______________________________________

7. Lernt Pedro Deutsch? +  ______________________________________

8. Tanzt du nicht? + _______________________________________

9. Geht ihr ins Kino? – _______________________________________

10. Studierst du Biologie? + _______________________________________